Sunday Times Books LIVE Community Sign up

Login to Sunday Times Books LIVE

Forgotten password?

Forgotten your password?

Enter your username or email address and we'll send you reset instructions

Sunday Times Books LIVE

NB

@ Sunday Times Books LIVE

Archive for July, 2017

Launch – Firepool by Hedley Twidle

Firepool is a chronicle of South Africa in the ‘second transition’ – one in which the foundations of the post-apartheid settlement are being shaken and questioned in all kinds of ways.

From the complex legacy of artists like Moses Taiwa Molelekwa and JM Coetzee to the #FeesMustFall protests, from the N2 highway to the gnawing uncertainty of our nuclear future, Hedley Twidle treats serious subjects with a sense of playfulness, mischief and imagination.

Deeply personal, and spanning culture, elemental landscape and ideas, Twidle gets under the skin of South Africa in fresh and unexpected ways.

Hedley Twidle is an essayist of rare brilliance. His reach is remarkable. Whatever subject he touches, his writing is always luminous, astute and often darkly funny. – Rob Nixon

Hedley Twidle’s work is exquisitely crafted, clever, self-deprecating, and, above all, deeply thoughtful. We are lucky to have a writer of his calibre working on contemporary South African material. – Johnny Steinberg

Hedley Twidle is a writer, teacher and scholar based at UCT. He was born in Johannesburg and studied in KwaZulu-Natal, Oxford and York. Much of his current work concerns life-writing, non-fiction narrative and the essay in the 21st century. He writes regularly for publications like The New Statesman, Financial Times and Mail & Guardian.

Event Details


» read article

The Twinkling of an Eye charts a mother’s heroic ability to face the unthinkable

Twelve-year-old Craig Brown is a high-achiever at one of the country’s top schools. He is smart, popular and adored by his family – an exuberant boy who dreams of going ‘straight to the big time’ as a high-flying lawyer.

Then a series of inexplicable events turns Craig’s world inside out: he develops academic problems and becomes the school bully.

There’s vomiting, migraines and facial paralysis. An MRI scan reveals that a cancerous tumour, the size of a golf ball is slowly colonising Craig’s bright young brain.

Now his parents must confront a grim reality: that their child’s high school years will be spent fighting for his life.

Told through the eyes of his mother, Sue Brown, this transformative tale charts Craig’s extraordinary battle, Brown’s personal struggles, and, above all, a mother’s heroic ability to face the unthinkable. Told with courage, humour and heart, this life-affirming memoir reveals that there is indeed a light that shines in the very darkest of places.

Sue Brown is a qualified physiotherapist who has worked at Groote Schuur and Vincent Pallotti Hospitals, in London for a time, and in private practice in Cape Town. Her journey with Craig changed her life completely. Currently, she volunteers at the St Luke’s Hospice in Cape Town.

Book details


» read article

Kyk die lokprent vir Troula Goose se aangrypende Maanlig-meermin

Kate se pa kanselleer hulle Durban-vakansie en sleep haar saam na die plaas in die Klein Karoo waar hy grootgeword het.

Sommer met die intrapslag gee die spokerige plaas en sy weird mense Kate koue rillings, maar stormweer laat die drif afkom en hulle is vasgekeer.

Diep in die donker kloof agter die opstal word Kate se tergende vrae beantwoord: Skuil daar regtig ‘n meermin in die riviere van die Klein Karoo?

En wat het sy met haar, Kate, te doen? 

Skrywer Troula Goosen is in haar sestigs en woon in Bettiesbaai. Sy het onlangs eers begin skryf en haar eerste boek Spooksoene (Protea Boekhuis) word in 2016 met ‘n ATKV-veertjie bekroon. Troula het ses grillekker stories bygedra vir Skool is ‘n riller.
 
 

Kyk die lokprent vir Maanlig-meermin hier:

 

 
 
Lees ‘n onlangse resensie deur Nichola Viviers, ‘n leerder aan Hoër Meisieskool Bloemhof:

 

Boekbesonderhede


» read article

Radbraak: Jolyn Phillips se digdebuut in Afrikaans

Radbraak is Jolyn Phillips, kortverhaalskrywer van Tjieng tjang tjerries, se digdebuut in Afrikaans.

In dié digbundel verbrokkel sy taal, draai sy rug op haar vel-taal, pleeg sy ‘radbraak’ op haar eie taal. Dit is die enigste medium wat sy het, maar sy breek dit, sy vernuwe dit, sy ‘ont’taal dit.

Phillips is ‘n nuwe stem in Afrikaans – by tye liries maar deurgaans skreiend en ook uitdagend.

Volgens bekroonde digter Petra Müller is Radbraak ‘n ‘klein aardbewing van ‘n bundel’.

Ook uit Müller se keurverslag:’Hierdie skrywer het die engel in die klip beet.’

Jolyn Phillips, 27, is gebore en getoë in Blompark, Gansbaai. Haar debuutkortverhaalbundel, Tjieng Tjang Tjerries and other stories, verskyn in 2016. Sy is tans besig om met haar doktorale tesis aan die Universiteit van Weskaapland (UWK). Sy beskryf haarself as ‘n woordswerwer maar werk ook deeltyds as ‘n dosent en sangeres.

Boekbesonderhede


» read article

Hoe ken jy ’n sosiopaat uit? Lees hoofstuk agt van André le Roux se nuwe boek om uit te vind…

Narsiste, psigopate, stalkers en sadisteJy het vandag niksvermoedend by minstens een psigopaat verbygeloop.

En by die huis wag ‘n narsis op jou en ‘n sluiper by jou venster. Wie is hierdie ongure, gevaarlike mense?

Uitgebreide navorsing en gevallestudies – van Daisy de Melker tot Oscar Pistorius – maak hierdie mense werklik en herkenbaar. Sodat jy hulle kan vermy…

M.E. se eie Psigopaat-toets
Op haar blog, www.sociopathworld.com, het M.E. Thomas in Desember 2010 haar eie “Sociopath test” aangebied: “How to spot them before they target you.” (Uit die mond van die sosiopaat … en let op die “hulle”.)

Sy kry dié vraag gereeld en uit haar persoonlike ondervinding met (ander) sosiopate glo sy daar’s ’n paar maklik waarneembare gedrags- of persoonlikheidseienskappe waaraan jy ’n sosiopaat kan uitken:

1. Sosiopate maak tipies nie soveel praatjies oor hulself soos normale mense nie. Hulle sal die gesprek teruglei na die ander persoon. (M.E. sê sy’s altyd die een wat ’n gesprek beëindig, skielik. “Die enigste ding waarvoor ek werklik omgee wanneer ek met mense praat, is om te kry wat ek wil hê.”)
 
 
2. ’n Sosiopaat sal “persoonlike” detail strategies deel met die doel om die ander persoon te mislei of ’n vals sin van intimiteit/vertroue te skep. Sosiopate sal selde die waarheid oor hulself praat.

3. Sosiopate aarsel gereeld voordat hulle antwoord. Sy sê dit sal nie vir jou duidelik wees of hulle verveeld, vies is of jok nie. Of dalk al drie.

4. Hulle het nie sterk reaksies op omstrede politieke of sosiale onderwerpe nie (soos byvoorbeeld Katolieke priesters wat kinders molesteer).

5. ’n Monotone stem. “Sê hulle my.” M.E. praat met ’n doelbewuste aksent om haarself ’n bietjie meer misterieus, aantreklik en niebedreigend te maak.

6. ’n Geneigdheid om dinge te letterlik op te neem, of om andersins nie toepaslik te reageer op klein emosionele tekens nie. Sosiopate, nes skisofrene, verstaan nie sarkasme en ironie of abstrakte taal soos metafore nie – nog ’n manier om hulle uit te ken. Wanneer iemand byvoorbeeld ’n glas breek en jy sê: “Dis nou mooi…” sal die psigopaat/skisofreen reageer met: “Wat’s so mooi aan ’n glas wat breek?” (Of Oscar Pistorius wat opreg om verskoning vra omdat Anneliese Burgess weer begin rook het.) Maar gelukkig, sê M.E., kan sosiopate ook wegkom deur alles letterlik op te neem. Wanneer sy sou sê sy’s lus en maak daardie oulike klein diertjie dood, dink mense sy maak ’n grap.

7. Kil afsydigheid teenoor een of meer gesinslede. (M.E. sê wel sy’s baie lief vir haar familie. “Pseudoliefde” het Hervey Cleckley dit genoem.)

8. Hy’s oënskynlik ’n ander mens wanneer die sosiopaat ingedagte is, wanneer sy aandag by iets anders is.

9. Geen verband tussen wat die sosiopaat sê en doen nie. Byvoorbeeld: Dit lyk of hy goeie dade doen, maar hy gee nie werklik geld vir, byvoorbeeld,
haweloses nie.

10. Toon nooit tekens van verleentheid nie. Kry maklik en selfversekerd groot gehore in die palm van sy hand. Dis bloot ’n gebrek aan senuwees.

11. Voldoen nie aan die stereotipes van gender, ras, etnisiteit, ouderdom, seksuele oriëntasie of loopbaan nie. Hy kan dus nie so maklik “geplaas” word nie.

12. Kan heen en weer wissel tussen ’n baie lae profiel handhaaf (die waarnemer) tot kaatjie van die baan (die akteur). M.E. meen omdat hierdie eienskappe nie direk deel vorm van klassieke sosiopatiese of antisosiale gedrag nie het die sosiopaat minder rede om dit weg te steek. Wat hom of haar dan makliker herkenbaar maak. Sy glo wat die sosiopaat eintlik van alle ander mense onderskei, is “ons kompulsies, ons motiverings en die narratiewe wat ons vir onsself oor ons innerlike lewens vertel”.

13. Sosiopate vertel teenstrydige stories. Haar boek is op sigself ’n storie met heelwat teenstrydighede. Byvoorbeeld: Sy was nie die slagoffer van kindermishandeling nie, sê sy, maar vertel dan hoe haar “gewelddadige” pa sy kinders een vir een met ’n gordel afgeransel het, en haar ma was dikwels afwesig en soms “histeries”. Haar ouers was narsiste. Desondanks het sy ’n hegte gesin (hoewel “disfunksioneel”). Sy sluit ook haar boek af met die begeerte om uit te kom agter haar masker. Maar dis nog te onveilig. Sy waarsku dan ander sosiopate: “Daar is boeke en webblaaie wat daaraan gewy word om sosiopate uit te ken en te vermy. Moenie met hierdie mense praat nie, moenie naby hulle kom nie, moenie in hul strik beland nie.”

Nadat sy pas gesê het hoe om ’n sosiopaat uit te ken … Psigopate kom nie hul eie teenstrydighede agter nie. Klaarblyklik hanteer hulle hul teenstrydige stories nes hul leuens – trek net skouers op. Uiteindelik is die psigopaat (of narsis) se hele lewe onder verdenking. M.E. se dertien punte is uitgebrei deur lesers van haar blog:

14. Kom dikwels sag, liefdevol of passievol voor, maar kan ewe skielik omswaai na selfgesentreerd, koud en onapologeties, en omgekeerd.

15. Kan oënskynlik almal se probleme verstaan, is logies en gee raad.

16. Hy’s goed daarmee om raad te gee oor sosiale manipulasies, kamma om vriende, geliefdes en familie te “help”.

17. Die “suur” of wrang glimlag van doelbewuste leuenaars. Oor die algemeen is dit ’n suur gesigsuitdrukking om enige ander uitdrukking op daardie oomblik weg te steek.

18. ’n Rigiede, doodse, “gevriesde” gesigsuitdrukking. Psigopate self word nie van stryk gebring deur direkte oogkontak nie. Die meeste mense voel ontsenu as hulle aangestaar word. (“Wat kyk jy?” sou ’n tipiese reaksie wees.) Wanneer mense gesels, maak hulle oogkontak, kyk weg, maak weer oogkontak. Dit help om hul gedagtes agtermekaar te kry. Die luisteraar kyk gewoonlik meer in die spreker se oë as andersom. En wanneer die spreker dan té langdurige oogkontak maak, laat dit die een wat in die oë gekyk word ongemaklik, selfs kwesbaar voel.

“Deur nie ordentlikheidshalwe weg te kyk nie word dit dikwels beskou as selfversekerd, aggressief, verleidend of roofdieragtig,” skryf M.E. “Die aangename doodgewoonheid van my hare wat liggies aan my wimpers raak, is daar om die intensiteit van my oë te neutraliseer. Hulle is deurdringend en gevoelloos.”

Maar wees bedag daarop: Die psigopaat kan ook kyk om te verlei. Met ’n amper hipnotiese kyk “so diep in jou oë”, en hy maak seker dit laat jou nie ongemaklik voel nie, eerder belangrik, asof hy werklik in jou as mens belangstel.

Kil. Berekend. Dalk met ’n glimlaggie.

Die enigste manier om die psigopaat se blik te troef is om nie weg te kyk
nie. Maar dis nie so maklik nie.

Daardie kyk maak jou bang.

Boekbesonderhede


» read article

Book launch – As By Fire by Jonathan Jansen

What are the real roots of the student protests of 2015 and 2016? Is it actually about fees?

Why did so many protests turn violent?

Where is the government while the buildings burn, and do the students know how to end the protests?

Former Free State University Vice-Chancellor Jonathan Jansen delves into the unprecedented disruption of universities that caught South Africa by surprise. In frank interviews with eleven of the VCs most affected, he examines the forces at work, why the protests escalate into chaos, and what is driving – and exasperating – our youth.

This urgent and necessary book gives us an insider view of the crisis, tells us why the conflict will not go away and what it means for the future of our universities.

‘A view from the inside of the cauldron… Warning: he doesn’t mince his words.’ Ferial Haffajee
 
 
Prof Jonathan Jansen is a leading South African educationist, commentator and the author of several books including the best-selling Letters to My Children. He is the former Vice-Chancellor of the University of the Free State, where he earned a reputation for transformation and a deep commitment to reconciliation. He is married with two children.
 

Event Details


» read article

Watch the book trailer for Wynand Louw’s award-winning fantasy adventure novels


 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Mr Humperdinck’s Wonderful Whatsit

Pete Smith does not believe in magic or fairies, but things change when someone is murdered and he suddenly has to rely on talking mice, a VID (Very Important Dwarf) and garbage heaps that fly around in revved-up dustbins to save him from an evil sorcerer and hordes of boy-eating rats.

A new edition of the 2005 winner of the M.E.R. prize for youth literature by the author described as SA’s own J.K. Rowling (Cape Argus, 08/07/2005).

Mr Humperdinck’s Mysterious Manuscript

Pete once again finds himself standing between the fairy kingdom and he forces of evil. A mysterious manuscript has been stolen from Mr Humperdinck’s documents and with a monstrous black shadow on his heels, Pete sets off on a crazy journey to find it.

Elizabeth Wasserman describes this novel as “full of suspense … Pete has to confront his own values … With a flying skateboard thrown into the deal, will Pete buckle under temptation or will he stick to his friends and save the day?”

Watch the trailer here:

Book details


» read article